Pepe Arenzana

Historias de un Boniato Mecánico (A Clockwork Sweet Potatoe's Stories)

27 junio, 2014
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Para saber si estoy de acuerdo…

Una boda en Eritrea (Foto: LUIS DAVILLA)

Una boda en Eritrea (Foto: LUIS DAVILLA)

Resulta muy curiosa, por no decir alarmante, la perversión del lenguaje cuando se trata de ocultar las cosas y no llamarlas por su nombre… En “1984”, Orwell relata que el Ministerio de la Guerra se llamaría Ministerio de la Paz, y el de la Propaganda, Ministerio de la Verdad…

Más cerca de nuestros días, hemos visto en nuestras leyes llamar “matrimonio” a la unión de dos personas del mismo sexo o “igualdad’ a leyes que establecen penas diferentes para un mismo delito si quienes lo cometen y quienes lo padecen pertenecen a uno u otro sexo…

Aún más cerca todavía, vemos en nuestros días que dicen “República” (palabra que ni en su forma ni en su contenido tiene per se nada de condenable ni de atroz) cuando en realidad se están refiriendo a imponer tesis comunistas o estatalistas de diverso signo, de modo que en este país pareciera imposible considerarse republicano y a la vez del ‘tea party’, aunque los miembros del ‘tea party’ pertenezcan en masa al Partido Republicano (sic) en la muy libre República de los Estados Unidos de América… Continue Reading →

29 abril, 2014
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La piedra del mechero

Boniatos posando con las tropas desarrapadas de Riek Machar en lo alto de un carro de comabte abandonado y comido por la selva. (Foto LUIS DAVILLA)

Boniatos posando con las tropas desarrapadas de Riek Machar en lo alto de un carro de comabte abandonado y comido por la selva. (Foto LUIS DAVILLA)

John Garang, el líder histórico del SPLA y de la guerrilla sudanesa, tuvo siempre una piedra en el zapato: Riek Machar, un antiguo subordinado que en 1991, justo cuando el movimiento guerrillero de Garang parecía tener casi contra las cuerdas a las bestias musulmanas y fanáticas de Jartum, decidió emprender la guerra por su cuenta y contra él, dividiendo así a las fuerzas de Garang y forzándole a entretener recursos y esfuerzos en un nuevo frente interno que contaba con el apoyo inconfundible de los islamistas y, a menudo, también con el de las organizaciones humanitarias que operaban sobre el terreno. Lo repetiría muchas otras veces. Hasta hoy. Continue Reading →

28 abril, 2014
by Pepe Arenzana
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Rodeados por las hienas

Riek Machar camina de la mano de su segunda esposa, la británica Enma McKuen, en su aldea natal, Leer. Entre ambos aparece la directora de USAID tras mantener una reunión con el líder guerrillero. (Foto: LUIS DAVILLA)

Riek Machar camina de la mano de su segunda esposa, la británica Enma McKuen, en su aldea natal, Leer. Entre ambos aparece la directora de USAID tras mantener una reunión con el líder guerrillero. (Foto: LUIS DAVILLA)

Vuelve a calentar motores la tragedia. Otra vez es en Sudán. Otra vez la ONU (y con ella todas las organizaciones humanitarias) regresa al estado de alerta y advierte de una catástrofe de proporciones bíblicas en el país más nuevo del mundo, Sudán del Sur.

El hambre… Ellos hablarán del hambre. Y los ciudadanos occidentales, acostumbrados ya a no entender casi nada de lo que sucede a nuestro alrededor, empedrados de discursos, de noticias cruzadas, de alarmas y de violencias sin fin, se apresurarán a sentir algún incierto escalofrío. A decir algo, tal vez, a favor de esos necesitados que nos abrumarán desde unas estampas terribles e inmisericordes con gente desolada en su sufrimiento y desesperación, servidas a domicilio en los periódicos, en las cadenas de TV y en nuestros ordenadores. Continue Reading →

22 abril, 2014
by Pepe Arenzana
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El premio Nobel en su laberinto

De dcha a izqda, el escritor cubano Norberto Fuentes, Carlos Herrera, este boniato y la hermana del escritor. (Foto: LUIS DAVILLA)

De dcha a izqda, el escritor cubano Norberto Fuentes, Carlos Herrera, este boniato y la hermana del escritor. (Foto: LUIS DAVILLA)

Viajé a Miami para entrevistar al gran Carlos Herrera en el mes de enero del año 2001, para el “Magazine” de El Mundo.

Se había trasladado a Florida, con su mujer y sus hijos, para vivir un año sabático alejado del país tras el atentado fallido de ETA que había sufrido en el mes de marzo del año anterior.

Recibió un paquete en la sede de RNE en Sevilla que contenía una caja de puros con 250 gramos de dinamita y un mecanismo de detonación que se activaría al penetrar la luz en su interior a través de unos agujeros practicados en dicha caja. Se encontraba en el ascensor del edificio cuando abrió dicho paquete. Por fortuna, el mecanismo falló y eso le salvó la vida. Continue Reading →

6 abril, 2014
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El asesino de moscas, faraones y gigantes

 

Matos, en su último exilio entre Costa Rica y Miami. (Foto: EFE)

Matos, en su último exilio entre Costa Rica y Miami. (Foto: EFE)

El pasado 27 de febrero de 2014 falleció en Miami, a la edad de 95 años, una versión caribeña de Nelson Mandela: el comandante revolucionario cubano Huber Matos. 

Fue enterrado días después en Costa Rica, donde estuvo exiliado tras el asalto al Cuartel Moncada de 1952 y dispuso que sus restos serían trasladados a Cuba cuando finalice la dictadura castrista.

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18 marzo, 2014
by Pepe Arenzana
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Un as en la manga

Preparando la 'embarcación'... (Foto: ABC)

Preparando la ‘embarcación’… (Foto: ABC)

¿Qué tienen en común los inmigrantes que vemos en las vallas de Ceuta y Melilla? La realidad es terca y a menudo se nos presenta tan desnuda como el aire y tan obvia como el sol radiante. Pero sabemos que los prejuicios, las ideas preconcebidas, como los mitos, como las leyendas (¿acaso no nacen unas y otras en el mismo retortero de nuestros caprichosos corazones?), son indestructibles… o casi.
Nadie dará su brazo a torcer. No venimos programados, pero sí predispuestos para tropezar mil veces en la misma piedra. La soberbia, el dogmatismo y tantos otros males, convenientemente espoleados, nos empujan a creer que claudicar, rendirse (incluso ante la evidencia) es algo deshonroso, feo, es vergonzoso, es cobarde… Lo grave de todo esto no es equivocarse, sino, como alguien dijo, encariñarse de la piedra misma que nos hace tropezar, porque a partir de entonces ya no somos ciudadanos, en el sentido de personas que aspiran a superar obstáculos, sino entes poseídos por un afán idiota de abonarse a un naufragio permanente. Continue Reading →

13 marzo, 2014
by Pepe Arenzana
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La postura del ornitorrinco

(Una reflexión a propósito del 11-M)

Duelo a garrotazos, de F. de Goya.

Duelo a garrotazos, de F. de Goya.

Empieza a parecerme casi lógico y normal que, en un país preñado de gente dogmática y sectaria dispuesta a enterrarse hasta las rodillas para arrearse garrotazos, muchos, los más equilibrados, racionales y sensatos, terminen por adoptar, como si en ello hubiese algo benéfico o saludable, una perenne equidistancia ante cualquier asunto. Continue Reading →

25 febrero, 2014
by Pepe Arenzana
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Los cowboys africanos

 ¿Qué tiene de malo la aspiración de conseguir lo que no han logrado otros?. Soñando con emigrar en la frontera tanzano-ruandesa. (Foto: LUIS DAVILLA)

¿Qué tiene de malo la aspiración de conseguir lo que no han logrado otros?. Soñando con emigrar en la frontera tanzano-ruandesa. (Foto: LUIS DAVILLA)

Existen muchas formas de contemplar la realidad, pero somos como somos y el ciudadano occidental, cada día más, se limita a mirarlo todo como le sale, al buen tuntún. Casi nadie reflexiona ni asume nada de lo que apunten otros, sea un sabio o un percebe. A veces, ni siquiera se detienen a mirar lo que los datos, sus ojos o la propia percepción de sus sentidos les informa. Continue Reading →

12 febrero, 2014
by Pepe Arenzana
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Un final feliz, más o menos

¿Hasta cuándo debo caminar...? Aldea de Ayod, julio de 1993. (Foto: LUIS DAVILLA)

¿Hasta cuándo debo caminar…? Aldea de Ayod, julio de 1993. (Foto: LUIS DAVILLA)

No conozco a nadie que haya hecho una inmersión ‘seria’ en África y no haya regresado con los cables pelados. Los primeros días, al regresar a casa, quienes han vivido esa experiencia deambulan como zombies y cada vez que pulsan un interruptor o abren un grifo se les agolpan sensaciones extrañas, como si todo lo que les rodeara contuviese algo de irreal o mágico.

No pretendo idealizar, todo lo contrario, porque África es la realidad en estado puro, un lugar donde todo lo que sucede es ‘de verdad’, auténtico, sin paños calientes ni trufado de formalismos o convenciones. Cuando ves allí a un niño que llora o ríe te invade una sensación de autenticidad absoluta, quizá porque percibes que no hay otra intención que la propia risa o el dolor mismo. Algo muy potente ha debido suceder en ese instante, por muy simple que nos resulte a los occidentales, para que esa gente llore o ría de la forma en que lo hace. Continue Reading →

7 febrero, 2014
by Pepe Arenzana
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El billete premiado

Esta estampa obtenida en Ayod en julio de 1993 fue finalista en los Premios Ortega y Gasset (Foto: LUIS DAVILLA)

Esta estampa obtenida en Ayod en julio de 1993 fue finalista en los Premios Ortega y Gasset (Foto: LUIS DAVILLA)

Entramos en la fase final de este relato… Tal vez una o dos entregas más para conocer el desenlace y lo que desencadenó.

Casi 20 años habían transcurrido desde la fugaz visita del sudafricano Kevin Carter, en marzo de 1993, al poblado de Ayod, donde obtuvo una de las estampas más icónicas y con más potencia de fuego moral del siglo XX. Apenas tres meses y medio después, dos boniatos españoles estuvimos en ese mismo lugar y enseguida percibimos lo que habría sucedido. No tenía la mayor importancia, pero, al año siguiente, Carter recogió su Premio Pulitzer y, seis días después, a su regreso, se suicidó con el monóxido de carbono de su propia camioneta en Johannesburgo.  Continue Reading →